Controversial beneath Trump, federal vacation beneath Biden

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(LR) Der 94-jährige Aktivist und pensionierte Pädagoge Opal Lee, bekannt als die Großmutter des Juneteenth, spricht mit US-Präsident Joe Biden, nachdem er im East Room des Weißen Hauses am 17.06.2021 in Washington, D.C.

Drew Angerer | Getty Images

Die Szene im Weißen Haus am Donnerstag war vielleicht noch vor einem Jahr schwer zu durchschauen.

Eine vielfältige Schar von Gesetzgebern, Aktivisten und Gemeindeführern – darunter die Popikone Usher, mit der viele Fotos gemacht wurden – versammelte sich im East Room, um zu sehen, wie Präsident Joe Biden einen neuen Bundesfeiertag unterzeichnete: Juneteenth, der am 19. Juni an das Ende erinnert der Sklaverei in den Vereinigten Staaten.

Angesichts der Coronavirus-Infektionen in den USA nahe einem Rekordtief inmitten einer umfassenden Impfkampagne auf allen Regierungsebenen wurden nur wenige Mitglieder der in Innenräumen anwesenden Personen mit Masken gesehen.

“Wir sind hier versammelt, in einem Haus, das von versklavten Menschen gebaut wurde”, sagte Vizepräsidentin Kamala Harris, die erste schwarze Frau, die den Titel trug. “Wir sind nur wenige Schritte davon entfernt, wo Präsident Abraham Lincoln die Emanzipations-Proklamation unterzeichnet hat, und wir sind hier, um mitzuerleben, wie Präsident Joe Biden den Juniteenth zum Nationalfeiertag erklärt.”

“Wir sind weit gekommen und wir haben noch viel vor uns, aber heute ist ein Tag der Feierlichkeiten”, sagte Harris.

Während sie sprach, trat die Präsidentin vom Podium und näherte sich der ersten Reihe, dann kniete sie nieder, um Opal Lee zu umarmen, den 94-jährigen texanischen Aktivisten, der als treibende Kraft hinter dem Vorstoß für den neuen Feiertag gilt.

„Ich bin erst seit mehreren Monaten Präsident, aber ich denke, dies wird für mich als eine der größten Ehrungen gelten, die ich als Präsident hatte“, sagte Biden der Menge, bevor er das Gesetz unterschrieb.

Der 11. nationale jährliche Feiertag wurde nur zwei Tage vor dem 15. Juni selbst und weniger als drei Wochen nach dem 100. Jahrestag des Massakers der Rasse Tulsa festgelegt. Es folgte auch dem ersten Todestag von George Floyd, dem unbewaffneten Schwarzen, dessen Mord auf Band in Polizeigewahrsam einen landesweiten Ausbruch ziviler Unruhen auslöste.

In einer Zeit, in der Republikaner und Demokraten praktisch nichts einig sind, kamen sie diese Woche zusammen, um mit überwältigender Mehrheit dafür zu stimmen, den 15. Juni zu einem Bundesfeiertag zu machen.

Doch noch vor einem Jahr, Mitte Juni 2020, stellten all diese Faktoren – Tulsa, Juneteenth, die Protestwellen und die Covid-Pandemie – Probleme für den damaligen Präsidenten Donald Trump, der unter Beschuss geraten war, weil er Pläne für eine Kundgebung in Tulsa am Feiertag.

“Ich habe Juneteenth sehr berühmt gemacht”, sagte Trump dem Wall Street Journal, nachdem er das Datum der Kundgebung verschoben hatte. “Eigentlich ist es ein wichtiges Ereignis, eine wichtige Zeit. Aber davon hatte noch nie jemand gehört.”

Der Kontrast zwischen Trumps letztem Juneteenth als Präsident und Bidens erstem könnte kaum krasser sein. Es veranschaulicht nicht nur die seismischen Veränderungen, die in der Nation im Spiel sind und wie sie die Gegenwart geprägt haben, sondern auch die Unterschiede in der Art und Weise, wie die beiden Präsidenten mit Rassenfragen umgegangen sind.

Der Weg zum Bundesfeiertag

Juneteenth feiert das Datum im Jahr 1865, als versklavte Schwarze in Texas endlich hörten, dass sie im Rahmen der Emanzipationsproklamation, die Präsident Abraham Lincoln mehr als zwei Jahre zuvor herausgegeben hatte, freigelassen worden waren.

Die konföderierte Armee unter General Robert E. Lee hatte sich am 9. April 1865 bei Appomattox in Virginia ergeben, eine Kapitulation, die zum Ende des Bürgerkriegs führte. Aber erst am 19. Juni trafen Unionstruppen unter General Gordon Granger in der Küstenstadt Galveston in Texas ein, um den Generalbefehl Nr. 3 zu überbringen, der die Sklaverei im Staat offiziell beendet.

“Die Bevölkerung von Texas wird darüber informiert, dass gemäß einer Proklamation der Exekutive der Vereinigten Staaten alle Sklaven frei sind”, heißt es in dem Befehl.

Lincoln war nur fünf Tage nach Lees Kapitulation im Ford’s Theatre vom Sympathisanten der Konföderierten John Wilkes Booth erschossen worden.

Der Name “Juneteenth” hat sich im Laufe der Jahrzehnte aus zahlreichen verschiedenen Namen und Schreibweisen entwickelt, stellen Historiker fest.

Während die überwiegende Mehrheit der Bundesstaaten den Juniteenth bereits als Feiertag anerkennen, kämpfen Aktivisten wie Opal Lee jahrzehntelang um die Ernennung des Bundes.

Im Jahr 1939, als Lee 12 Jahre alt war, steckte ein weißer Mob das Haus ihrer Familie in Brand. Niemand wurde festgenommen. Im Jahr 2016 begann Lee, damals 89 Jahre alt, von ihrer Heimatstadt Fort Worth, Texas, nach Washington, DC – etwa 1.400 Meilen – zu laufen, um sich dafür einzusetzen, den Juneteenth zu einem Nationalfeiertag zu machen.

„Tatsache ist, dass keiner von uns frei ist, bis wir alle frei sind“, sagte Lee der New York Times in einem Interview im Juni 2020.

Ein Jahr später nahm Lee an der Zeremonie im Weißen Haus teil, um den Juniteenth zum ersten neuen Feiertag seit dem Martin Luther King Jr. Day im Jahr 1983 zu erklären.

Frühere Versuche, im Kongress ein Gesetz vom 18. Juni zu verabschieden, waren erfolglos. Im Jahr 2020 wurde ein solcher Gesetzentwurf im Senat von Ron Johnson, R-Wis, blockiert, der sich gegen die Kosten für die Gewährung eines weiteren freien Tages für Bundesangestellte wandte.

Diesmal zog er sich zurück und sagte in einer Erklärung: “Es ist klar, dass der Kongress keinen Appetit hat, die Angelegenheit weiter zu diskutieren.”

Der Grund warum?

“In zwei Worten, es ist George Floyd”, sagte Karlos Hill, Vorsitzender der Abteilung für Afrika- und Afroamerikanistik an der University of Oklahoma, in einem Interview mit CNBC.

Im Mai 2020 hatte ein Video des ehemaligen Polizeibeamten Derek Chauvin aus Minneapolis, der mehr als neun Minuten lang auf Floyds Nacken kniete, einen Feuersturm von Protesten im ganzen Land ausgelöst. Das Verhalten des Beamten wurde aus dem gesamten politischen Spektrum verurteilt und veranlasste den Gesetzgeber, im Namen von Floyd ein Gesetz zur Polizeireform auszuarbeiten.

Chauvin wurde im April wegen Mordes zweiten Grades, Mordes dritten Grades und Totschlags zweiten Grades für schuldig befunden.

“Es brauchte etwas so Krasses, um das Gespräch zu ändern”, sagte Hill.

„Diese Dinge sind tief miteinander verbunden“, sagte Hill und erklärte, dass der Schock über Floyds Tod „einen Raum und eine Gelegenheit für Juneteenth geschaffen hat“.

Nur wenige Gesetzgeber – selbst diejenigen, die sich über den Gesetzentwurf beschwerten – standen diese Woche im Weg, als die von Senator Edward Markey, D-Mass. eingeführte Gesetzgebung, durch den Kongress flog.

Der Gesetzentwurf wurde am Dienstagabend im Senat einstimmig angenommen. Einen Tag später verabschiedete es das Haus mit überwältigenden 415 zu 14 Stimmen. Die 14 Nein-Stimmen waren alle Republikaner, während 195 GOP-Gesetzgeber mit Ja stimmten.

Zu den Kritikern der Republikaner gehörte, dass die Entscheidung, den Feiertag “Nationaler Unabhängigkeitstag des Junis” zu nennen, mit dem bestehenden Unabhängigkeitstag am 4. Juli kollidierte. Sie wiesen darauf hin, dass der Feiertag während seiner gesamten Zeit auch als Jubiläumstag, Emanzipationstag und andere Namen bezeichnet wurde Geschichte.

Andere beschwerten sich, wie Johnson, über die geschätzten Einnahmen in Höhe von Hunderten Millionen Dollar, die durch die Gewährung eines weiteren freien Tages für Bundesangestellte verloren gingen. Und einige Gesetzgeber schimpften gegen die Demokraten, weil sie den Gesetzentwurf ins Repräsentantenhaus brachten, Kongressausschüsse und die Möglichkeit, dabei über Änderungsanträge abzustimmen, umgangen hatten.

Ein Republikaner, Matt Rosendale aus Montana, gab vor der Schlussabstimmung eine Erklärung ab, in der er seinen Widerstand gegen die Maßnahme ankündigte, weil er behauptete, es sei ein Versuch, “Identitätspolitik” und “kritische Rassentheorie” in Amerika zu fördern.

Senator John Cornyn, R-Texas, tat Rosendales Haltung als “verrückt” ab.

Die 14 Mitglieder des Repräsentantenhauses, die gegen das Gesetz gestimmt haben, sind: Rosendale; Mo Brooks, R-Ala.; Andy Biggs, R-Ariz.; Scott DesJarlais, R-Tenn.; Tom Tiffany, R-Wis.; Doug LaMalfa, R-Kalifornien; Mike Rogers, R-Ala.; Ralph Norman, RS. C.; Chip Roy, R-Texas; Paul Gosar, R-Ariz.; Tom McClintock, R-Kalifornien; Ronny Jackson, R-Texas; Thomas Massie, R-Ky.; und Andrew Clyde, R-Ga.

Trumps Juneteenth

In einer Erklärung am Freitagnachmittag zur Feier des zehnten Juni sagte die Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, Ronna McDaniel, über ihre Partei: “Wir begrüßen ihre Annahme als unseren neuesten Nationalfeiertag mit Begeisterung, nachdem Präsident Trump letztes Jahr dazu aufgerufen hatte.”

Im September versprach Trump im Rahmen einer Reihe von Annäherungsversuchen an schwarze Wähler, den 16. Juni als Nationalfeiertag zu etablieren. Aber in Trumps Beziehung zu Juneteenth steckt viel mehr, als McDaniels Aussage vermuten lässt.

Im Juni 2020, als die Pandemie wütete, keine Impfstoffe in Sicht waren und der damalige Kandidat Biden in den Umfragen einen klaren Vorsprung hatte, kündigte Trump an, er werde zum Wahlkampf zurückkehren, um persönliche Veranstaltungen abzuhalten.

Das Festzelt zu seinem Wahlkampfauftakt: eine Kundgebung in Tulsa, Oklahoma, am 19. Juni.

Die Trump-Kampagne verteidigte die Terminentscheidung zunächst als Gelegenheit für ihn, seine “Erfolgsbilanz für schwarze Amerikaner” zu präsentieren. Kritiker nannten es jedoch einen Schlag ins Gesicht, dass Trump den Juneteenth auswählte, um nach Tulsa zu kommen, dem Ort eines der schlimmsten Weiß-gegen-Schwarzen-Massaker in der US-Geschichte, um seinen Wiederwahlkampf Mitte April wieder aufzunehmen nationaler Aufruhr über Rassismus.

Michael Bender vom Wall Street Journal berichtete in einem angepassten Auszug aus seinem bevorstehenden Buch über Trumps Wahlniederlage gegen Biden, dass der Top-Wahlkampffunktionär Brad Parscale den Zeitpunkt und den Ort für die Kundgebung ausgewählt habe und dass er sich „eingegraben“ habe, nachdem andere gedrängt hatten er, um Änderungen vorzunehmen.

Bender berichtete, dass Trump, verwirrt von der Gegenreaktion auf den Kundgebungstermin, einen Agenten des Schwarzen Geheimdienstes gefragt hatte, ob er von Juneteenth wisse. Der Agent sagte, er wisse davon und fügte hinzu: “Es ist sehr beleidigend für mich, dass Sie diese Kundgebung am Juneteenth veranstalten”, so Bender.

Weniger als eine Woche vor der Kundgebung twitterte Trump, er würde die Veranstaltung auf den 20 Urlaub.”

Am Juneteenth selbst gab Trumps Weißes Haus eine Proklamation heraus, die den Feiertag feierte, als Erinnerung an “sowohl die unvorstellbare Ungerechtigkeit der Sklaverei als auch die unvergleichliche Freude, die mit der Emanzipation verbunden sein muss”.

Weniger als einen Monat zuvor hatte das Floyd-Video Millionen von Menschen dazu veranlasst, an Märschen und Demonstrationen gegen systemischen Rassismus und Polizeibrutalität teilzunehmen. Zahlreiche Proteste führten in Großstädten zu Gewaltausbrüchen und Plünderungen.

Vor der Veranstaltung im BOK Center in Tulsa ging Trump, der zu diesem Zeitpunkt noch auf Twitter aktiv war, über die Social-Media-App eine ominöse Drohung für potenzielle Gegendemonstranten aus.

“Alle Demonstranten, Anarchisten, Agitatoren, Plünderer oder Lowlife, die nach Oklahoma gehen, bitte haben Sie Verständnis dafür, dass Sie nicht so behandelt werden, als wären Sie in New York, Seattle oder Minneapolis gewesen”, twitterte Trump. “Es wird eine ganz andere Szene sein.”

Der Rev. Al Sharpton, der an diesem Freitag eine Rede im Juni in Tulsa hielt, beschuldigte Trump damals, mit dem Tweet „einen Vorfall provoziert“ zu haben.

Trumps Publikum in Tulsa blieb hinter den Erwartungen zurück und konnte Tausende von Plätzen in der fast 20.000 Zuschauer fassenden Arena nicht besetzen. Aber anwesend war Herman Cain, ein prominenter schwarzer Geschäftsmann, konservativer Kommentator und ehemaliger republikanischer Präsidentschaftskandidat.

Der 74-jährige Cain, ein Überlebender von Krebs im Stadium 4, wurde bei der Veranstaltung neben anderen Personen fotografiert, von denen keiner eine Maske zu tragen schien.

Anfang Juli wurde Cain mit dem Coronavirus ins Krankenhaus eingeliefert und er wurde an ein Beatmungsgerät angeschlossen, als sich sein Zustand verschlechterte. Er starb am 30. Juli und gehörte damit zu den bekanntesten Menschen in den USA, die dem Virus erlegen sind. Cains Mitarbeiter sagten, es gebe „keine Möglichkeit, mit Sicherheit zu wissen“, wie oder wo er Covid gefangen hat.

Bender des Journals berichtete, dass Trump am Tag nach der Kundgebung in Tulsa über seinen Mangel an Unterstützung durch schwarze Wähler wütete.

„Ich habe all das Zeug für die Schwarzen gemacht – es ist immer Jared [Kushner, Trump’s son-in-law,] “Ich soll das tun”, sagte Trump zu einem Vertrauten, berichtete Bender. “Und sie alle hassen mich, und keiner von ihnen wird mich wählen.”

Hill sagte, dass die USA jetzt „in einer anderen Realität“ seien als im Juni letzten Jahres, „in dem Sinne, dass wir die vollständigen Folgen von George Floyd miterlebt haben“.

“Wir haben weitergemacht, als ob sich die Dinge von selbst korrigiert hätten, und das ist einfach nicht der Fall”, sagte Hill. Als bundesstaatlicher Feiertag “könnte der Juni, vielleicht nur, eine Pause einlegen.”

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